Melle est une commune du centre-ouest de la France située dans le département des Deux-Sèvres en région Nouvelle-Aquitaine.

 

 

On peut visiter à Melle les plus anciennes mines métallurgiques d'Europe. 

L'histoire des mines d'argent de Melle commence il y a bien longtemps.

L'exploitation des mines s'est déroulée entre le VIIe et le Xe siècle, à l'époque des Rois Francs comme Dagobert, Charlemagne...

Le minerai extrait était de la galène argentifère. A partir de celui-ci, les mineurs pouvaient obtenir du plomb et de l'argent.

Les recherches archéologiques ont démontré une période d'exploitation s'échelonnant entre 602 et 995 de notre ère.

Le plomb servait aussi bien pour la couverture d'édifices que pour les canalisations ou la vaisselle.

L'argent sera destiné à la fabrication de la monnaie.

La Métallurgie carolingienne.

Une des particularités des mines de Melle est d'avoir été ouverte au feu. Cette technique consiste à faire exploser la roche en dressant des bûches à la verticale contre les parois.

La mine prend alors des formes très arrondies qui sont typiques de ce mode d'extraction.

Après l'abattage, le minerai est sorti de la mine pour être concassé et lavé. Il va subir outre le calibrage, un débourbage et différents lavages successifs.
Melle a abrité plusieurs ateliers de lavage. L'un deux a fait l'objet d'une fouille archéologique. Plus de quarante fosses de lavage ont été étudiées, ainsi que leurs résidus sableux, pour comprendre leur fonctionnement.

Une fois préparé, le minerai va subir plusieurs fontes pour l'obtention de l'argent qu'il contient.

Melle, en plus d'être la plus grande mine de l'empire carolingien, elle en sera un des plus grands ateliers monétaires.

Charles le Chauve, en 864, va limiter à 10 le nombre d'ateliers pouvant battre monnaie dans tout l'empire ; Melle en faisait parti.

Les monnaies frappées à cette époque sont le denier et l'obole.

A côté du petit musée des Mines d'argent, a été aménagée une plate-forme d'archéologie expérimentale.

 

 

 

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Commentaires (1)

1. Divin Voyageur 25/11/2018

Très Instructif, merci pour ton temps passé

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